Plus de 135 nouveaux diplomates et leurs conjoint-e-s représentant 60 pays se sont inscrits à la 6e Journée annuelle de familiarisation à Ottawa pour nouveaux diplomates, qui a eu lieu le jeudi 22 septembre 2016 à l’Édifice River de Université Carleton. Les participants comptaient parmi leur nombre des ambassadeurs, des hauts-commissaires, des chefs de mission adjoints, des attachés militaires et d’autres membres de la communauté diplomatique.

Les activités de familiarisation comprenaient des séances sur le système parlementaire canadien, le monde des affaires et le secteur privé canadiens, les médias et autres sources d’information et d’influence, et l’intégration sociale et familiale.

L’honorable Geoff Regan, président de la Chambre des communes, a lancé la séance sur le système parlementaire canadien en discutant de son rôle de président et de la diplomatie parlementaire, y compris ses rapports avec la communauté diplomatique. Les diplomates ont particulièrement acclamé la séance, dont la suite a été présentée par Beverley Isles, greffière intérimaire de la Chambre des communes.

Maureen Boyd, directrice du Programme de participation parlementaire et diplomatique de l’Université Carleton, a animé une table ronde où figuraient trois députés : Andrew Leslie, député d’Orléans et whip en chef du gouvernement; Randy Hoback, député de Prince Albert et vice-président du Comité permanent du commerce international; et Hélène Laverdière, députée de Laurier-Sainte-Marie et porte-parole du NPD en matière d’affaires étrangères.

La table ronde animée par Colin Robertson, vice-président du Canadian Global Affairs Institute, mettait en vedette James Baxter, éditeur d’Ipolitics; Susan Delacourt, auteure, chroniqueuse et enseignante à l’école de journalisme de l’Université Carleton; et Kristen Shane, directrice-rédactrice en chef du Hill Times, qui offraient des conseils pratiques pour traiter avec les députés, les médias et les lobbyistes, ainsi que des suggestions de bonnes sources d’information.

Le président et chef de la direction de la Chambre du commerce du Canada, Perrin Beatty, a donné un exposé sur l’économie canadienne et l’investissement au Canada, de même que des manières de transiger avec les entreprises canadiennes.

Son Excellence Naïf Bin Bandir AlSudairy, ambassadeur du Royaume d’Arabie saoudite et président de l’Association Diplomatique d’Ottawa, a discuté du rôle qu’occupe l’Association Diplomatique d’Ottawa dans la communauté diplomatique et invité les nouveaux diplomates à s’y inscrire.

Rosemary Thompson, directrice des communications au Centre national des Arts, a souligné les rapports du CNA avec la communauté diplomatique et donné un aperçu de l’année à venir, y compris les projets du CNA pour la célébration du 150e anniversaire de la Confédération en 2017.

Messieurs Maxime Pedneaud-Jobin, maire de la Ville de Gatineau, et Jim Watson, maire de la Ville d’Ottawa, ont également exposé leurs projets pour célébrer le 150e anniversaire du Canada en 2017.

Le mot de la bienvenue pour la journée a été prononcé par André Plourde, Ph.D., doyen de la faculté des affaires publiques de l’Université Carleton. Roseann Runte, Ph.D., rectrice de l’Université Carleton, a donné le discours de clôture.

Un déjeuner-buffet et une foire aux ressources ont suivi les séances; divers organismes gouvernementaux et privés offrant des services en matière d’éducation, de tourisme, de culture, de loisirs et d’activités sociales, de publication, de bénévolat et d’aide à l’enfance aux diplomates étaient sur les lieux pour fournir des renseignements et des ressources. La Ville d’Ottawa, la Ville de Gatineau, la Commission de la capitale nationale, Rideau Hall, Bénévoles Ottawa, la Fédération canadienne des femmes diplômées des universités, le Hill Times et bien d’autres encore étaient au nombre des participants.

La journée de familiarisation a été présentée par le Programme de participation parlementaire et diplomatique de l’Université Carleton, de concert avec l’Association Diplomatique d’Ottawa et le Centre parlementaire, qui offraient l’accès à cet événement sans frais à tous les nouveaux diplomates ou autres diplomates ayant manqué des activités de familiarisation précédentes, ainsi qu’à leurs conjoint-e-s.

Le programme complétait une séance offerte le 4 novembre 2016 au ministère des Affaires mondiales afin de fournir des renseignements sur la gouvernance canadienne et la structure et les points d’accès aux ministères et agences gouvernementaux.

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